Το Φοινικόδασος του Βάι είναι ένα ειδυλλιακό και εξωτικό μέρος  που πραγματικά αξίζει να επισκεφθείτε. Βρίσκεται στο ανατολικό άκρο της Κρήτης δίπλα στη θάλασσα σε απόσταση 20 περίπου χιλιομέτρων από τη Σητεία.
Η έκταση του δάσους είναι 200 στρέμματα και είναι το μοναδικό φοινικόδασος στην Ελλάδα και την Ευρώπη. Σε άλλες περιοχές της Κρήτης υπάρχουν μικρές συστάδες δένδρων ή λίγα δένδρα, δεν υπάρχει όμως δάσος.
Σχετικά με την προέλευση του υπάρχουν διάφορες ιστορίες. Σύμφωνα με ένα θρύλο, Άραβες πειρατές που βγήκαν στην παραλία, πέταξαν τα κουκούτσια από τους χουρμάδες που έτρωγαν και από αυτούς τους σπόρους φύτρωσαν τα φοινικόδεντρα. Ένας άλλος θρύλος λέει ότι το δάσος δημιουργήθηκε με παρόμοιο τρόπο αλλά από Φοίνικες οι οποίοι αποίκισαν πρώτοι την Ίτανο.
Η πραγματικότητα όμως είναι ότι αποτελείται από αυτοφυείς ενδημικούς φοίνικες που ονομάζονται φοίνικες του Θεοφράστου (Phoenix Theofrasti) ή Κρητικοί φοίνικες. Αυτός είναι και ο λόγος που έχει χαρακτηριστεί ένα από τα 19 Αισθητικά Δάση της Ελλάδας και που το 1973 εντάχθηκε στην κατηγορία προστατευόμενων φυσικών περιοχών.
Η ονομασία του προέρχεται από την τοπική διάλεκτο σύμφωνα με την οποία οι φοίνικες λέγονται Βαγιές ή Βάγια – Βάι.